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中国封建社会的立法指导思想


(一)明德慎罚

明德慎罚思想最早出现在西周时期,在西周统治者看来,商朝兴盛是因为“得天命”,而衰败是由于“失天命”,商朝末年统治者暴政直接造成了“天命”得失变化,统治者想要获得上天支持,就必须关心保护臣民,为百姓造福。这种“敬天保民”思想对当时法律制度建设具有十分重要的影响。

从“以德配天”角度来说,统治者必须要加强自己的品德修行,施行仁政,这样才能维持自己的统治。西周统治者基于“敬天保民”思想,在刑罚方面更加慎重,以德为政。所谓“明德慎罚”,就是按照宽松、谨慎原则来进行立法、司法活动,慎重用刑,将德治和法治有机结合起来。像西周刑罚制度规定,老人、小孩可以从轻处理,罪行不确定的可以释放。如果犯罪者是7岁以下儿童或者80岁以上老人,可以不进行处罚。如果证据不充足,犯罪嫌疑人可以通过缴纳赎金保释或者从轻处理。另外,《吕刑》中还对赎金额度进行了明确规定。按照过失、故意、偶犯、累犯对犯罪行为进行不同划分,采取相应的处罚办法,强调“罪止一身”,避免滥杀无辜。

明德慎罚思想取代原来的神权思想,这是我国法律发展历史上的一个重要里程碑,标志着我国古代法律从神权至上转变为人权至上,体现了法治文明进步发展。另外,随着明德慎罚思想广泛应用于法律实践,我国古代法律体系进一步得到完善发展。同时,明德慎罚思想也深刻影响了先秦儒家文化,其刑罚中体现出一种人文主义关怀,这是世界法律史上也是绝无仅有的。

(二)以法治国

   以法治国思想最早是春秋战国时期法家提出的一种治国方略,其核心要义是通过法律来限制贵族特权,提倡“轻罪重罚”、“以刑去刑”,突出“不法古,不循今”的进步史观,强调因时立法,通过奖赏和惩罚来治理国家,把重赏和重罚有机结合起来。

关于以法治国概念,主要涉及到以下内容:①法律公开。强调要出台具体明确的成文法律规定,并向全社会公开。所谓“法者编著之图籍,设置于官府,而布之于百姓者也”。其中,“编著之图籍”是指把法律通过书面文件形式确立下来,“布之于百姓”是指法律要向社会公开。要实现“以法治国”,首先必须先制定、公布法律条款,这也彻底改变了原来“刑不可知,则威不可测”秘密执法状态。②严格执法。法家认为“不别亲疏,不殊贵贱,一断于法”。其中,“亲疏”是指基于血缘关系的法律特权。“贵贱”是指不同社会等级身份享有的不同待遇;“一断于法”是指只要违背法律规范,无论是谁都要量刑定罪,接受法律制裁。“自卿相将军以至大夫庶人,有不从王令、犯国禁、乱上制者,罪死不赦”。③轻罪重罚。法家提倡加大刑罚力度,认为如果轻罚那些犯轻罪的人,他们可能还会犯罪,甚至是更加严重的犯罪,所以从轻处罚是不利于人民的。所谓“行刑,重其轻者,轻者不生,则重者无从至矣”。为此,法家学说强调“禁奸止过,莫若重刑”,“重一奸之罪,而止境内之邪。重罚者盗贼也,而悼惧者良民也”。通过加大刑罚力度来预防犯罪,这体现了法家“以刑去刑”的法治思想。

我国古代以法治国思想形成于春秋战国时期动荡社会环境中,和儒家思想倡导的“以德治国”、“仁政”相比,法家思想体现出鲜明的时代色彩。但从根本目的上看,不管是“以法治国”,还是“以德治国”,都是为了巩固中央集权,维护君主专制。所以,我们应当看到,法家“以法治国”思想和西方近代依法治国理念是完全不同的两个概念,两者存在本质区别。法家倡导的“以法治国”思想,其法律仅仅是用来维护专制主义中央集权的工具,君权是凌驾于法律权威之上的。换句话说,法律在君权面前永远处于次要位置。管仲曾经说过:“生法者,君也;守法者,臣也;法于法者,民也。”随着君主专制不断加强,皇帝逐渐成为了国家法律代表。因此,我国古代“以法治国”的思想是和封建君主专制密切联系的。


文章分类: 法律法规
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