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对管船过失免责存在的相关问题的研究分析

对管船过失免责存在的相关问题的研究分析

(一)管理船舶过失与驾驶船舶过失

驾驶船舶的过失和管理船舶的过失被统称为航海过失。二者的共同的特征就是航海人员在实施此种行为时针对的是船舶而不是货物。在国际海运业飞速发展的历史趋势下,废除管理船舶过失免责的走势几乎是势不可挡的,时间会见证这一切。因此,区别驾驶船舶过失和管理船舶过失就显得相当重要,但是要清楚的分辨二者也绝非易事。所谓的驾驶船舶过失是指船长、船员和引航员等在船舶航行或停泊操纵方面上的过失行为。驾驶船舶的行为主要是以航海人员高超的驾驶技术和强大的综合素质做依靠,侧重于对航海人员的驾船技术角度,并要求航海人员要遵守海运驾驶的规则。根据美国在1893年颁布的《哈特法》第二条中的规定,其列举了多项行为应认定为驾驶船舶上的过失行为,如船舶遭到海损后未及时维修;船舶的停靠地点选择不当;对暗礁灯塔的观察存在疏忽等等。[7]驾驶船舶的疏忽和过失主要是由于航海人员在航行时或操纵停靠时的过错造成的,从而让船舶处于危险状态且可能导致货物的毁损等其他的不安全状态,驾驶好船舶在货物运输过程中是极其重要的。

管理船舶的过失则是指船长、船员和引航员或承运人的其他受雇人在维护船舶的技术性能和有效状态上的过失。相对于驾驶船舶而言,管理船舶更倾向于一种静态性的模式,它既不是船舶的日常经营管理,也不是对船舶人员的行政人事管理。[8]在船舶的正常航行时,应当维持船舶的性能,保证船舶能够正常的运转,采取相应的手段使船舶处于正常的工作状态,这就是管理船舶的行为。比如没有在必要的时候打开通风设备以便船舶通风等。正确的区分驾驶船舶的过失和管理船舶的过失将在以后的海运业发展中具有重要的现实意义。但是如何准确的分辨二者至今仍是一大难点。

(二)管船过失与管货过失

从国际层面上看,世界各国的海运业发展程度不一,国际海运发展秩序混乱。若要正确处理关于管理船舶过失免责的案件,首先就必须区分清楚管船过失与管货过失。由于海上风险特殊,与之相关的案件也相对复杂,可见,实践中并不是轻易就可分辨二者。所谓的管货义务就是指承运人应当妥善和谨慎地装卸、搬运、积载、运送、保管、照料和卸载所运货物。若承运人由于疏忽等原因没有尽到应尽的管货义务而造成货损,就构成管货过失。按照传统的理论来区分管货过失与管船过失是最简单易懂的,主要是看船长、船员等在实施某项行为时的原始动机是什么,假如针对的是船舶,为了维护船舶的性能而产生的过失,就属于管船过失。如果针对的是货物,对货物照料时产生的过失则属于管货过失。如果按照传统理论来推断,在某些情况下却是有失公平的。例如有些航海人员只顾维护和保养船舶而置货物的有效价值于不顾,常常会因此造成货物的损失。在追究责任时,承运人便援引管船过失免责条款来免除应负的赔偿责任,这对货方来说显然是不公平的。这样的结局难道就是立法者的初衷么?显然是不可能的。所以为了更好的区分二者,不仅仅要看实施某项行为的根本动机,还必须对货主的利益给予应有的关照。

根据相关法律的规定,承运人因管理船舶过失造成的货损是可以免除赔偿责任的,当然,承运人必须尽到适航的首要义务。[9]而承运人因管货过失造成货损却必须承担相应的责任。因此,现实中对二者的区分认定关系到承运人能否援引过失免责条款,可见准确分辨管船过失和管货过失是具有重要意义的。实践中,许多承运人通过各种不正当手段将管货过失鉴定为管船过失。滥用了这些免责条款,让无辜的货方自己承担了不应负担的损失。造成了一种很不公平的现象。由于海上货物运输风险的特殊性,实践中对二者往往是难以区分的,这也成为了航运史上的一大难题。


文章分类: 法律随笔
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